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2018年09月17日

【特派員イチオシ旅】巨大な岩塩「お代はいらない」パキスタンの幸せ

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この巨大なかたまりがパキスタン・ケウラの岩塩です

この巨大なかたまりがパキスタン・ケウラの岩塩です

 世界のあちこちに住み、出張取材も多い朝⽇新聞の特派員が、おすすめの旅行先を写真でご紹介します。今回はパキスタンから。目にするニュースではテロや戦闘のイメージが強いかもしれませんが、日本の2倍の面積がある大きな国なので、治安の安定している地域もあります。そんななかから、岩塩の鉱山を乗京真知記者がご紹介します。実は日本人とも縁が深いんです。(朝日新聞国際報道部)

山の中に岩塩ごろごろ

 「かつてのテロのイメージが残るパキスタンですが、治安が上向いている今、政府は観光誘致に力を入れています。なかでも治安が落ち着いている中部パンジャブ州には、世界最大級の岩塩鉱山『ケウラ』があります。

 首都イスラマバードから車で2時間ほどの距離にあり、日本では高値が付くピンク色の『ヒマラヤ岩塩』が山のように積んであります」

パキスタンのパンジャブ州で、山と積まれた「ヒマラヤ岩塩」

パキスタンのパンジャブ州で、山と積まれた「ヒマラヤ岩塩」

 「そもそも、なぜパキスタンで岩塩がとれるのでしょうか。

 太古の昔、ユーラシア大陸にインド亜大陸が南からぶつかりました。両大陸に挟まれていた海底は盛り上がり、ヒマラヤの山々ができました」


 「ちょうどこの『挟まれていた海底』にあたる場所が、いまのパキスタンです。

 海水は長い年月をかけて凝縮し、岩塩となったのでした」

坑道を進むと現れたのは…

ケウラ岩塩鉱山を訪れた子どもたち

ケウラ岩塩鉱山を訪れた子どもたち

 「岩塩鉱山は、曜日を問わず大勢の子どもたちでごった返しています。日本で言う社会科見学です」

ケウラ岩塩鉱山の坑道

ケウラ岩塩鉱山の坑道

 「暗い坑道は停電が多いこともあり、足元が真っ暗です。

 こわごわ30分ほど進むと、鍾乳洞のようにポッカリと開けた場所がありました」

ケウラ岩塩鉱山の中にある礼拝施設

ケウラ岩塩鉱山の中にある礼拝施設

 「そこには岩塩でつくった礼拝施設があり、子どもたちがお祈りを捧げていました。

 パキスタンに住む人のほとんどがイスラム教徒です」

お金で買えない「おみやげ」

 「ケウラは世界有数の岩塩埋蔵量を誇っています。鉱山から運び出された岩塩は、海外にも輸出されています。

 庭石でも運ぶように頑丈なトラックの荷台に積み上げられ、港から船で国外へ運ばれるそうです。

 日本では『ピンクソルト』や『ヒマラヤ岩塩』の呼び名で重宝され、天ぷらや肉料理、刺し身や日本酒などの脇に添えられます」

岩塩を運ぶトラック

岩塩を運ぶトラック

 「岩塩は、お土産品としても売られています。細かく砕いて、こぶし大に袋詰めしたものは100~200円程度です。

 砕かずに岩のまま残し、石細工のようにノミで削って、ランプや置物にする職人もいます。こちらも1つ100~200円ほど。地元民の貴重な現金収入となっていて、都市部では飲食店のオブジェとしておかれていたりします。

 日本へのお土産として買い求める場合は、塩が溶けてしまわないよう、蒸し暑い場所を避けて保管することが必要です」

岩塩からつくったランプを売るおみやげ屋さん

岩塩からつくったランプを売るおみやげ屋さん

 「かくいう記者も、お土産を求めて岩塩置き場を訪ねたことがあります。

 建築資材のように野積みしてある岩塩に圧倒され、ぽかんと口を開けて眺めていると、作業員のお兄さんが近寄ってきて『いくつでも持ってけよ』」

笑顔で岩塩を見せる地元の人たち

笑顔で岩塩を見せる地元の人たち

 「パキスタンでは八百屋さんや雑貨屋さんでも、売り上げのことは気にせずに『お代はいらない』と言われることがよくあります。代わりに『俺と写真を』と寄ってきて、記念撮影に余念がありません。それは外国人を歓待する気持ちであったり、幸せをお裾分けする心の表明だったりします。

 テロとは縁遠い市民の素朴さと、人なつっこさがあふれるパキスタン。最大のお土産は鉱山の中ではなく、そんな人々との交流の中に眠っているかもしれません」


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