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2019年06月17日

1歳の娘、妻に任せ単身赴任 「取り返しのつかない時間失っている」


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単身赴任中の週末に帰宅した際、知らない間に長女が1人ですべり台の階段をのぼれるようになっていた。驚き、思わず写真を撮った=2018年8月

単身赴任中の週末に帰宅した際、知らない間に長女が1人ですべり台の階段をのぼれるようになっていた。驚き、思わず写真を撮った=2018年8月

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#父親のモヤモヤ
※クリックすると特集ページ(朝日新聞デジタル)に移ります。

なぜ、父親は育児の主体としてみてもらえないのだろう。この「モヤモヤ」は、胸のなかに秘めたままにしておこうと思っていました。いまの社会で、仕事と育児のバランスで悩み、苦しんでいるのは圧倒的に女性です。そんななか、男性の自分がそれを言い出すことに、どこか遠慮してしまう気持ちがありました。
 

記者(44)は2017年1月、長女(2)の誕生にあわせて6カ月の育児休業をとりました。なのに、育休が明ければ、意識は長年染みついた「仕事モード」に逆戻り。知らず知らずの間に、妻(43)との意識のギャップも生まれ、半年後には転勤。1年間の単身赴任となりました。あのとき、どうすればよかったのだろう? 「父の日」があったこともあり、この間避け続けてきた自分のなかにくすぶり続ける「モヤモヤ」と、前後編にわたり、向きあってみました。


【前編】 育休中→「こんなにほめられる?」とモヤモヤ/育休明け→「前の自分に逆戻り」でモヤモヤ
【後編】 単身赴任。長女の成長見られずモヤモヤ/専門家「マインドセット変わっても」

前編では、6カ月の育休取得後、「元通り」になってしまった記者が、妻に保活を任せっきりになってしまっていたことを回顧するところで終わりました。その後、保活は、家族はどうなったのでしょうか……。

保活の情報、伝えられたはずなのに…

6カ月の育休を終え、すっかり「仕事人間」に戻ってしまっていた頃、妻の頭を占めていたのは「保活」でした。私が仕事に気をとられている間も、妻は1人で保育園見学を続けました。

そのたびに保育園の情報を伝えられていたはずなのですが、正直、あまり記憶に残っていません。家からの距離など、希望する保育園の情報は共有していましたが、結局、妻がどの保育園に、何カ所に希望を出したのかは把握していませんでした。

当時のことをいま、妻に尋ねると、妻は「ものすごく不安だった」と言います。育休を一緒にとってずっと相談しながらやってきたところから、急に1人だけ取り残されたような感覚。そのときの妻の気持ちを考えると、胸が痛みます。

保育園内定の数日後に決まった単身赴任

2018年2月、保育園の内定通知が届きました。最終的に妻は、認可と認証をあわせると20カ所以上の保育園に希望を出していました。そのなかでは最も家から遠い場所でしたが、妻は通知の紙を手に息をのみ、「決まった!」と声をあげました。その数日後、私の大阪転勤が決まりました。

苦労してつかんだ内定通知を前に、断る選択肢はありませんでした。私の単身赴任が決まりました。

単身赴任中は職場の理解もあり、月に2回は週末を利用して東京に帰宅することができました。ただ、職場復帰と同時にワンオペになった妻が、日々疲れ果てていく姿がみてとれました。

保育園内定の数日後に転勤の辞令が……=写真はイメージです

保育園内定の数日後に転勤の辞令が……=写真はイメージです

出典:pixta

「いま、取り返しのつかない時間を失っている」

週末帰るときは、月曜日に長女を保育園に送ってから、新幹線に飛び乗ります。最初は寂しさとやるせなさでうちひしがれているのですが、新大阪駅に着くころには、気持ちが「仕事モード」に切り替わります。

仕事は楽しく、人間関係に恵まれていたこともあり、あっという間に「仕事だけ」の生活になじんでいきます。そんな自分自身に後ろめたさがありました。

どこかで、自分のなかで優先順位をつけなければいけない。ずっとそう思っていました。いつの間にかすべり台の階段をのぼれるようになったり、知らない歌を歌い始めたり。帰るたびに成長していく長女の姿を突きつけられるたびに、言葉にならない衝撃を受け、あるとき、思いました。「自分はいま、取り返しのつかない時間を失っている」

単身赴任中の週末に帰宅した際、知らない間に長女が1人ですべり台の階段をのぼれるようになっていた。驚き、思わず写真を撮った=2018年8月

単身赴任中の週末に帰宅した際、知らない間に長女が1人ですべり台の階段をのぼれるようになっていた。驚き、思わず写真を撮った=2018年8月

「家庭・育児」→「仕事」の優先順位に

秋に椎間板ヘルニアを発病して入院。その治療が思ったよりも長引いたこともあり、単身赴任生活は1年で終わりました。

これを機に、自分のなかで優先順位を決めました。家庭と育児が一番で、仕事はその次。人生は長いようで、短くもある。子どもの成長は早い。いずれこの日々も、あっという間に過去のものになっていくのです。職場に私の代わりはいくらでもいるけれど、妻と長女にとっての夫と父は、私しかいないのです。

保育園の送りだけでなく、迎えも交代でできる体制にしました。保育園の連絡帳にその日の様子を記入したり、持って行くおむつに名前のスタンプを押したり。やることは限りなくあると、実感します。

役割から脱しようとしなかった?

まわりにちやほやされた育休中の時期。そして、仕事に追われ、思ったように育児にかかわれなかった時期。なんとなく抱き続けてきたモヤモヤがあります。

なぜ、父親は仕事をするのが当たり前で、育児をする主体としてみられないのだろう? 自分が母親だったらもっと堂々と育児にかかわれるのでは?

でも、いま、それは少し違ったかもしれないと思います。裏を返せば、女性は育児をするのが当たり前とまわりからみられ、堂々と仕事に打ち込めない、ということでもあるのです。

結局、自分自身が父親と母親の役割の意識にとらわれていて、そこから脱しようとしなかったのではないか。まだモヤモヤは残っています。

椎間板ヘルニアで入院し、退院後、妻が長女を連れて単身赴任中のマンションに来てくれた。長女は近くの公園で松ぼっくりを拾ってきて、「どうぞ」と手渡してくれた=2018年9月

椎間板ヘルニアで入院し、退院後、妻が長女を連れて単身赴任中のマンションに来てくれた。長女は近くの公園で松ぼっくりを拾ってきて、「どうぞ」と手渡してくれた=2018年9月

     ◇

父親と母親のメンタルヘルス対策などに詳しい、国立成育医療研究センター政策開発研究室長の竹原健二さん(39)に話を聞きました。

マインドセットを変える

daisan 男性の育休で期待されていることのひとつに、「父親のマインドセットを変える」ということがあると思っています。

子どもと一緒に過ごす。大人だけのスピード感のある生活ではなく、子どもを中心とした、時間軸のゆっくりとした生活を体験しておく。そうすると一定の割合で「この生活は意外に楽しいな」と思う人が出てきます。「ともに育児や家事をやらないと家庭がまわらない」という気付きも生まれます。

それによって育休が終わった後も、夫婦のありようや、夫の考え方が変革していることが期待されているのではないでしょうか。

でも、それはなかなか、かないません。

「イクメンブーム」もあり、産後の父親に期待される役割は急増しました。本来はそれと並行して長時間労働が是正されるべきでしたが、それがされないままイクメンが推奨されることになりました。

育休明け、戻る社会は「同じ」

daisan 育休で父親のマインドセットが変わっても、育休を明けて戻ったら同じ社会が待っています。家庭とのバランスを自分のなかでどう調整するかの全責任を、社会ではなく父親個人が負うことになり、父親の負担できなかったものが母親に重くのしかかる仕組みになっているのが問題の根本にあると思います。

「母子保健」という言葉が象徴的ですが、まだまだ日本では育児の主体は女性であると思われています。男性も育児の主体であるという認識に社会がだんだんと追いついていくしかありません。

イクメンの概念は広がったけど実態は

daisan 「イクメン」という概念の広がりは早かったのに対し、一般の人々の父親に対する認識はまだまだ遅れていて、追いついていないのが実態ではないか、と考えています。

いま、男性の育休取得が推奨されていますが、私自身は慎重に見ていく必要があると思っています。いま、男性の育休の75%は数日~2週間未満です。「短期の取得でもいいから育休取得率を高めていく」という発想には反対です。

育児でほんとうに大変な時期は、どんなに短く見積もっても2~3年は続きます。短期間の育休取得者を増やして、育休取得後の職場環境はさほど変わっていないよりも、週2回は定時で退社できる状況を2~3年間の長いスパンで制度として保証する。

社会全体で「子育てが大変な時期は早く家に返してあげようね、それを順番にみんなでやっていこうね」というような制度のほうが、父親自身の生活と仕事のバランスや、父親と母親の役割のバランスをとる意味でも、実現可能性の意味でも、いまの時点ではいいのではないかと思います。

     ◇

(たけはら・けんじ) 2003年、筑波大学体育専門学群卒業。国立保健医療科学院専門課程、筑波大学人間総合科学研究科を経て、国立成育医療研究センターに着任。2016年より現職。専門は母子保健の疫学。妊産婦や父親のメンタルヘルスなど周産期や小児期の人々の健康に関する調査研究などを手がけている。

#父親のモヤモヤ 聞かせてください

記事の感想や体験談を募ります。連絡先を明記のうえ、メール(seikatsu@asahi.comメールする)、ファクス(03・5540・7354)、または郵便(〒104・8011=住所不要)で、朝日新聞文化くらし報道部「父親のモヤモヤ」係へお寄せください。

 

共働き世帯が増え、家事や育児を分かち合うようになり、「父親」もまた、モヤモヤすることがあります。それらを語り、変えようとすることは、誰にとっても生きやすい社会づくりにつながると思い、この企画は始まりました。あなたのモヤモヤ、聞かせてください。

みんなの「#父親のモヤモヤ」を見る

 

赤ちゃんとの関係、恋人に例えると… 漫画から伝わる、育児の過酷さ
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赤ちゃんとの関係を恋人に例えた漫画
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出典:平八さんのツイッターより
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