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2016年08月05日

あいつらと野球がしたいから…「100キロ移動」連合チームの奮闘

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勝利をあげ、スタンドにあいさつする連合チームの夕張の選手たち=白井伸洋撮影

勝利をあげ、スタンドにあいさつする連合チームの夕張の選手たち=白井伸洋撮影

出典: 朝日新聞社

 全国代表49校が出そろった夏の高校野球。今年の地方大会には部員が少なかったり、統合を予定している学校が一緒に出場する「連合チーム」が、61チーム参加しました。中には学校間の距離が100キロを超えるチームも。さまざまな逆境と戦いながら、グラウンドに立った連合チームの熱戦を振り返ります。

131キロを乗り越えて ~阿寒・標津・羅臼

 全国61の連合チームの中でも、北海道には10チームが集中しています。そのうち、もっとも学校間の距離が離れているのが「阿寒、標津、羅臼」の3校連合チームでした。標津・羅臼は隣町同士(それでも約46キロ離れています)ですが、羅臼から阿寒までは直線距離で131キロも離れています。

 練習は、3校の中間付近にあるグラウンドを借りて行いました。阿寒では部員4人の保護者が、合同練習のたびに車を片道約2時間運転して、子どもたちを練習場所に送り届けました。

 チームをまとめた増田樹彦主将(羅臼3年)は、遠く離れた阿寒の部員と連絡をとるのに、あえてメールは使わなかったといいます。「直接会って会話した方がいいと思った」といい、合同練習を6月には6度実施しました。増田主将は「短い期間だったけど、阿寒の選手はフレンドリーでコミュニケーションがとれ、チームとしてまとまった」と振り返ります。

 北北海道の釧根地区大会では、見事に初戦を突破。2回戦で敗れましたが、積み重ねた練習の成果を見せつけました。

阿寒・標津・羅臼が熱戦を繰り広げた

阿寒・標津・羅臼が熱戦を繰り広げた

出典: 朝日新聞

阿寒・標津・羅臼の各校の位置 ※地図はおおよその場所を、目安として示しています

阿寒・標津・羅臼の各校の位置 ※地図はおおよその場所を、目安として示しています

 チームをまとめた増田樹彦主将(3年、羅臼)は、阿寒の部員とはメールなどは使わなかった。「直接会って会話した方がいいと思った。短い期間だったけど、阿寒の選手はフレンドリーでコミュニケーションがとれ、チームとしてまとまった」と話した。

出典: 2016年7月3日:朝日新聞・北海道総合面より

練習まで片道3時間 ~岩手の5校が連合

 5つもの高校で連合を組んだのが、岩手県の「前沢、宮古水産、大迫、沼宮内、雫石」です。しかも、この5高校、岩手県内の東西南北に散らばり、所在地の市町村もバラバラ。最も離れている沼宮内と前沢との間は、101キロも離れています。

 選手は5校合わせて17人。集まるのは週末に限られ、練習場所の花巻市の大迫高校グラウンドまで行くのに、片道3時間かかる高校もありました。岩手大会の初戦では中盤に力尽きて6回コールド負けを喫しましたが、選手は「出るためではなく勝つために練習してきた」。最後は連合チームでの出場に誇りが持てたといいます。

5校連合(前沢・宮古水産・大迫・沼宮内・雫石)の各校の位置

5校連合(前沢・宮古水産・大迫・沼宮内・雫石)の各校の位置

(左)5校連合の練習風景 (右)岩手大会での初戦。5校連合の伊藤晋(前沢高校)から石井(雫石高校)へと、マウンドが託された

(左)5校連合の練習風景 (右)岩手大会での初戦。5校連合の伊藤晋(前沢高校)から石井(雫石高校)へと、マウンドが託された

出典: 朝日新聞

 連合チームにとって合同練習の時間は貴重なものだ。5校の選手が集まれるのは週末に限られる。特に沿岸部の宮古市から大迫までやってくる宮古水産は片道3時間かかる。授業がある平日は各校別の練習だが、いずれも部員は5人以下。内外野の連係など守備練習は難しく、マシンを使った打撃練習が多くなる。

出典: 2016年7月1日:朝日新聞岩手版より

海を越えて ~奥尻・福島商

 海を越えた連合チームも奮闘しました。

 北海道の奥尻島にある奥尻高校(部員7人)と、半島側にある約95キロ離れた福島商(部員3人)が組んで出場。

 南北海道・函館地区大会の開会式では、奥尻3年の伊藤優陽主将が「私たちは多くの方に支えられてこの舞台に立つことができた」と選手宣誓しました。伊藤主将が特に気持ちを込めたのは「感謝」という言葉だといいます。部員不足で単独では出場できず、春に続いて福島商と組んでの出場に「いろんな人たちの支えがなければ、今ここに立っていることもできませんでした」。

 一緒に練習できたのは月2回程度と少ないなか、奥尻・福島商は、初戦で八雲を1―0で破りました。2回戦ではラ・サールに敗れましたが、存在感を発揮しました。

奥尻・福島商の各校の位置

奥尻・福島商の各校の位置

(左)初戦に勝って、奥尻の校歌を歌う「奥尻・福島商」の選手たち(右)開会式で選手宣誓をする伊藤優陽主将

(左)初戦に勝って、奥尻の校歌を歌う「奥尻・福島商」の選手たち(右)開会式で選手宣誓をする伊藤優陽主将

出典: 朝日新聞

 開会式には、三つの連合を含む23チームの主将らが整列。奥尻・福島商の伊藤優陽主将(奥尻3年)が「私たちは多くの方に支えられてこの舞台に立つことができた。一生に一度のこの夏、感謝の気持ちを胸に、全力でプレーすることを誓います」と選手宣誓した。

出典: 2016年6月26日:朝日新聞・北海道総合面より

全国で初の出場 ~鹿児島特別支援

 2014年春創部の鹿児島特別支援は、3校と連合チームを組み、初めて夏の大会に臨みました。

 同校には軽度の知的障害のある生徒が通い、野球部員は2、3年生の4人。特別支援学校の出場は、全国でも初めてのことでした。初戦敗退はしたものの、スタメン出場を果たした特別支援の坂下貴紘君(3年)は4番打者を任され、4打数3安打と大活躍。「全国の野球をしたい特別支援の生徒に勇気をあげられたと思う」とやりきった顔で語りました。

鹿児島修学館・特別支援・加世田常潤・鹿児島第一の各校の位置

鹿児島修学館・特別支援・加世田常潤・鹿児島第一の各校の位置

(左)ベンチで声援を送る、鹿児島特別支援など連合チームの選手ら (右)本塁に生還した鹿児島特別支援の坂下

(左)ベンチで声援を送る、鹿児島特別支援など連合チームの選手ら (右)本塁に生還した鹿児島特別支援の坂下

出典: 朝日新聞

特別支援は、連合チームを組み、初めて夏の大会に臨んだ。特別支援学校の出場は全国でも初。3―9で初戦敗退したが、スタートから出場した坂下は4打数3安打と大活躍。「全国の野球をしたい特別支援の生徒に勇気をあげられたと思う」とやりきった顔で語った。

出典: 2016年7月28日:朝日新聞鹿児島版より

原発事故受け、最後の夏 ~双葉

 福島第一原発から約3.5キロに位置する双葉(部員2人)は相馬農、新地と連合チームを組んで参加しました。

 夏の甲子園に3度出場したことがある古豪ですが、原発事故の影響で生徒数が激減。来春に休校することが決まっています。福島大会1回戦で、0―5で敗れましたが、雨中の全力プレーに大きな拍手が送られました。双葉の松本瑠二君(3年)は「全力でプレーできてよかった。この試合は人生の宝物です」と話しました。

 全国61の連合チームは、いずれも地方大会で夏を終えました。しかし、その頑張り、笑顔、涙は、多くの人の胸に刻まれています。

試合終了後、観客席の前に整列した連合チームの選手たち

試合終了後、観客席の前に整列した連合チームの選手たち

出典: 朝日新聞

 夏の甲子園に3度出場した双葉は、相馬農、新地と連合チームを組んで参加した。双葉は原発事故の影響で来春休校することが決まっているが、チームは初戦で敗退。土砂降りの中、ユニホームを泥まみれにして戦う選手たちや、各地から応援に駆けつけたOBらの姿が胸を打った。

出典: 2016年7月26日:朝日新聞福島版

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