close

閉

これフカボリしてほしい

リクエストする

閉

2016年03月24日

塩を使わずしょっぱい? 舌をビリビリ、電気味覚フォークの実力


  • 12079

塩味を電気刺激で再現する電気味覚フォーク=佐藤正人撮影

塩味を電気刺激で再現する電気味覚フォーク=佐藤正人撮影

最新ニュースを受け取る

 塩を全く使っていない料理なのに、塩味を感じることができる魔法のフォークが開発された――。同僚記者からそんな話を聞き、メディア向けに開かれた試食会に参加しました。気になるフォークの正体は?使ってみると、新感覚の体験が待っていました。

一見普通のフォーク、ボタンを押すと……

 都内の和食レストランで開かれた試食会。テーブルに置かれたのは一見何の変哲もないフォークです。しかしよく見ると、柄の部分に小さなボタンが。手に持つ部分もシルバーに加工されています。「これが『電気味覚』フォークです。舌に電気刺激を与えることで、塩味が感じられるようになります」。紹介をしてくれたのは、開発者である東京大の中村裕美研究員です。

 電気味覚?舌に刺激?ちょっと怖そうな感じもしますが、とにかく実際に食べてみることに。用意された無塩のトンカツを、まずは何もせずフォークに刺して舌の上にのせます。当たり前ですが、トンカツの衣の味しかなく、塩っ気も感じられません。「そこで、ボタンを押してみてください」。中村さんからの合図で、おそるおそるボタンを押してみると……。

電気味覚フォーク。柄の中央に電気刺激を発生させるボタンがある

電気味覚フォーク。柄の中央に電気刺激を発生させるボタンがある

舌先が「ピリッ」 金属っぽい感じも

 「おお!」。思わず声が出てしまうほどの、舌先にピリッとする感覚が。味もさっきまでのトンカツとは全く違います。ただ、塩っ気というよりは、金属っぽい感じが……。「冷たいスプーンを舌に押し当てたように感じる人もいるようです」。企画を監修している石井貴士医師(川崎市のいしい医院院長)の言葉に納得しました。

電気味覚フォークを記者が体験=佐藤正人撮影

同僚記者「確かに塩味」

 石井医師や中村さんによると、人が味を認識する舌の表面にある味蕾(みらい)という器官は個人差があるため、開発段階のテストでも「しょっぱい」「酸っぱい」「鉄っぽい」など様々な反応があったそうです。一緒に試食をした同僚記者は「苦みを含んだ塩味を確かに感じることができた」。石井医師は「刺激に慣れてくると、感じ方も変わってきます」と話します。

電気味覚「新たな調味料になるのでは」

 電気刺激を味覚として感じる「電気味覚」のメカニズムはいくつかの説があるそうですが、中村さんによると、電気によって舌の細胞や神経にアプローチし、塩味、酸味、苦みを感じさせているということです。舌の機能に関する研究をしていた中村さんが、「電気味覚が新たな調味料になるのでは」と思いつき、持って食べると回路が形成されるフォークを開発しました。流れる電気は微弱なため、人体への悪影響もないということです。

電気味覚フォークの仕組みを説明する中村さん=佐藤正人撮影

電気味覚フォークの仕組みを説明する中村さん=佐藤正人撮影

高血圧の人でも塩味を楽しめる

 「無塩・減塩での食生活をしている高血圧の人でも、電気味覚ならば塩分を取らずに濃い味の食事を楽しめる。このフォークを使って、しっかりと味わえる食事を楽しめるようになってほしい」と話す中村さん。この日の試食会では、トンカツのほかにも、ガーリックライスやハンバーグ、ケーキなど、無塩料理のフルコースが紹介されました。「NO SALT RESTAURANT」と題したこのプロジェクトは、4月10日に一般向けの体験会を予定しています。

電気味覚フォークを使って味わう無塩料理のフルコース=佐藤正人撮影

電気味覚フォークを使って味わう無塩料理のフルコース=佐藤正人撮影


電気味覚が新たな調味料に? 専用の無塩料理フルコースも登場
前へ
電気味覚フォークを使った無塩料理コースのフルコース=佐藤正人撮影
次へ
1/11
前へ
次へ


コメント

あわせて読みたい

不登校は甘え?「『弱さ』が許せない人」との接し方 ネットの注意点
不登校は甘え?「『弱さ』が許せない人」との接し方 ネットの注意点
「明日は学校ある?」長女の笑顔 障害児を...
「明日は学校ある?」長女の笑顔 障害児を...
「ぼっち議員」に学ぶ、多数決に負けない戦略「一人でも変えられる」
「ぼっち議員」に学ぶ、多数決に負けない戦略「一人でも変えられる」
大人の学び直しにピッタリ 副読本「おとなドリル」一般向け販売開始
大人の学び直しにピッタリ 副読本「おとなドリル」一般向け販売開始
「サザエさん」のオープニングで謎現象 あのシーンで「タマ」が…
「サザエさん」のオープニングで謎現象 あのシーンで「タマ」が…
イビツな恋だっていいじゃない!? 不器用なオトナに贈る物語
イビツな恋だっていいじゃない!? 不器用なオトナに贈る物語
PR
この1枚に平成・昭和・大正が… 熊本「平成駅」を撮った写真が話題
この1枚に平成・昭和・大正が… 熊本「平成駅」を撮った写真が話題
福岡市長選の「筋肉動画」なぜできた?
福岡市長選の「筋肉動画」なぜできた?
Q&A
これぞ本当のガセネタ! SEGAロゴめぐる写真が話題 担当者に聞いた
これぞ本当のガセネタ! SEGAロゴめぐる写真が話題 担当者に聞いた
これが「令和」のスピード感! メルカリが新時代の号外を配布
これが「令和」のスピード感! メルカリが新時代の号外を配布
PR
「女性の職場」航空会社のCAにも変化? ANAが新卒男性を初採用
「女性の職場」航空会社のCAにも変化? ANAが新卒男性を初採用
新千円札は「柴犬」です! 紙幣デザインに25万いいね、作者に聞いた
新千円札は「柴犬」です! 紙幣デザインに25万いいね、作者に聞いた

人気

もっと見る