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2016年11月16日

ソウル「自殺の橋」で助け求める若者たち 背景に広まる「ヘル朝鮮」

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麻浦大橋の欄干には「話さなくても分かるさ」と自殺を思いとどまらせる言葉があった=ソウル

麻浦大橋の欄干には「話さなくても分かるさ」と自殺を思いとどまらせる言葉があった=ソウル

出典: 朝日新聞GLOBE

 グローバル化の波に乗り、また翻弄されてきた韓国。ソウルの発展の象徴だった漢江では近年、自殺をしようとする人が急増しています。背景の一つにあるのが、高い失業率に代表される若者の生きづらさ。その生活を地獄に例えた「ヘル(Hell)朝鮮」という言葉が、20代や30代を中心にはやっています。(神谷毅)


麻浦大橋の欄干は、自分の姿が映り込むように鏡状になっている。自殺を防ぐため、ハングルで「いま、自分を振り返る時間」と書かれている=ソウル、神谷毅撮影

麻浦大橋の欄干は、自分の姿が映り込むように鏡状になっている。自殺を防ぐため、ハングルで「いま、自分を振り返る時間」と書かれている=ソウル、神谷毅撮影

助け求める通報、4年前の7倍に

 宋勝賛(31)がパトカーで駆けつけると、若い男性が橋の欄干に腰かけ、水面を見ていた。男性は警察官が来たと気づき、身を投げた。

 ソウルを流れる漢江の麻浦大橋は自殺しようとする人が多く訪れることで有名だ。救助を求める通報は2012年に72件だったが年々急増。今年は9月末までで480件に上る。

 宋は橋を担当する派出所に勤める。「実際に飛び降りるのは通報の2割。あの男性もなんとか助けたかった」

麻浦大橋の欄干にある「いのちの電話」=ソウル、神谷毅撮影

麻浦大橋の欄干にある「いのちの電話」=ソウル、神谷毅撮影

「本当に死のうと思っていない」

 保護した人たちからは派出所内の「希望の森」相談室で話を聞く。窓のブラインドに寄せ書きがあった。

 「ありがとう! いつもがんばるように努力します~^^! ○○○(実名)」

 「冷たかった手をぎゅっと握ってくれた警察官の方。♡です^^」

「希望の森」に書かれた寄せ書き。「二度と来ないようにします。ありがとうございます」と記されていた=ソウル、神谷毅撮影

「希望の森」に書かれた寄せ書き。「二度と来ないようにします。ありがとうございます」と記されていた=ソウル、神谷毅撮影

 字の形をみると若者のようだ。「彼らは本当に死のうと思っていない。話を聞いてもらいたいのです」と宋は話した。

麻浦大橋を担当する派出所に勤める警察官。右が宋勝賛さん=ソウル、神谷毅撮影

麻浦大橋を担当する派出所に勤める警察官。右が宋勝賛さん=ソウル、神谷毅撮影

受験競争の果てが、非正規職の世界

 韓国では昨年から20代、30代を中心に「ヘル(Hell)朝鮮」という言葉がはやる。青年(15~29歳)の失業率が9%前後と日本の倍近い生きづらさを地獄に例えたものだ。ヘル「韓国」ではない。生まれながら身分が決まっていた朝鮮時代になぞらえたためだ。

 韓国はグローバル化の波に乗り、また翻弄されてきた。1960年代後半から輸出をテコに高度成長が始まる。96年に経済協力開発機構(OECD)に入り、グローバル基準に合わせた経済の開放や規制緩和が進んだ。

 だが金融機関の監督や企業経営の透明性を高める政策は後手に回る。これが97年の「IMF(国際通貨基金)危機」につながった。

経済危機に陥ったソウルでは、雇用の確保を求める労働者の声が高まった=1998年

経済危機に陥ったソウルでは、雇用の確保を求める労働者の声が高まった=1998年

出典: 朝日新聞

 危機対応にあたった大統領、金大中は市場原理を重んじる改革を行った。経済は立ち直ったものの所得格差は広がり、多くの失業者が出た。

 「ヘル朝鮮」を叫ぶ世代は、このころ多感な10代を過ごした。親のようにリストラされない競争力をつけたい。親もそれを望んだ。塾にお金をつぎ込み、国外に留学した。

 だが厳しい受験競争を経て入った大学を卒業するころ、08年の世界経済危機に見舞われた。待っていたのは、政府統計で3割余り、労働組合発表で5割前後が非正規職という世界だ。

プラカードで「非正規職の撤廃」などを訴える若者たち=2011年、ソウル

プラカードで「非正規職の撤廃」などを訴える若者たち=2011年、ソウル

出典: 朝日新聞

ソウル市職員の倍率が288倍に

 安定した職を求め、公務員試験に受験者が殺到する。今年のソウル市職員(一般行政職7級)の倍率は288倍だ。ソウルの一角には公務員試験対策を専門にする塾と、安い下宿屋が集まる。

 南炳圭(24)は地方の大学を休学し、ここで部屋を借りる。「専攻は機械だけど働き口がなさそうで警察官に切り替えた。お金は長く続かない。短期の勝負だ」

韓国の就職説明会。学生たちが企業の採用情報の掲示板を真剣な表情で見ていた=2015年、大邱、東岡徹撮影

韓国の就職説明会。学生たちが企業の採用情報の掲示板を真剣な表情で見ていた=2015年、大邱、東岡徹撮影

出典: 朝日新聞

 20代、30代より上の世代は、そこまで悲観的でない。違いはグローバル化と経済成長の記憶にあるようだ。「ヘル朝鮮」から逃れようと移住する若者を描いてベストセラーとなった『韓国が嫌いだから』の著者、張康明(40)はこう話す。「欧米や日本と比べて韓国の高度成長は『ついこの前』。40代以上は、その記憶に基づいて今もものを考えている」

 「ヘル朝鮮」世代への前向きな見方もある。LG経済研究院の研究委員、金炯柱(46)は「彼らは国境を越えることに怖さをほとんど感じていない」と語る。

 金の息子も日本の大学を選んだ。「留学先で就職する人は増えている。国外での経験を求める韓国企業も多い。若者の中では本当のグローバル化が始まったのかもしれません」

韓国の就職説明会で日本企業の面談を受ける韓国人の男性=2016年、ソウル、東岡徹撮影

韓国の就職説明会で日本企業の面談を受ける韓国人の男性=2016年、ソウル、東岡徹撮影

出典: 朝日新聞

「話さなくても分かるさ」 「自殺の橋」に刻まれたメッセージの数々
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麻浦大橋の欄干は、自分の姿が映り込むように鏡状になっている。自殺を防ぐため、ハングルで「いま、自分を振り返る時間」と書かれている=ソウル、神谷毅撮影
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