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ノーベル医学生理学賞の受賞が決まった北里大学の大村智さんは「特別栄誉教授」です。聞き慣れない名称ですが、名誉教授とは何が違うのでしょうか。

名誉教授よりすごい?「特別栄誉教授」 スペシャルな称号設ける理由

詰めかけた報道陣を前に会見する大村智・北里大特別栄誉教授=2015年10月
詰めかけた報道陣を前に会見する大村智・北里大特別栄誉教授=2015年10月 出典: 朝日新聞

目次

 ノーベル医学生理学賞の受賞が決まった北里大学の大村智さんは「特別栄誉教授」です。聞き慣れない名称ですが、名誉教授とは何が違うのでしょうか。東京大など他大学にもある「特別栄誉教授」の顔ぶれは、どれもノーベル賞級のスペシャルな名前ばかり。大学が「特別栄誉教授」を設けるのには、理由がありました。

「ノーベル賞、文化勲章、文化功労者、日本学士院賞」級

 大村さんの特別栄誉教授は北里大が独自に作った称号です。同大の規程によると、対象者は「ノーベル賞、文化勲章、文化功労者、日本学士院賞または同等の賞」を受けた教職員などです。

 2012年に大村さんが文化功労者に選ばれたのを機に作られました。当時、大村さんは北里大名誉教授でした。微生物由来の有機化合物を多数発見した功績が認められ、文化功労者を受章しました。

 同じ年の文化勲章はノーベル医学生理学を受賞した山中伸弥さん、映画監督の山田洋次さんらが受章しています。

受賞者に授与されたメダルを手にする京大の山中伸弥教授=2012年12月
受賞者に授与されたメダルを手にする京大の山中伸弥教授=2012年12月 出典: 朝日新聞
大村さんの特別栄誉教授は北里大が独自に作った称号です。同大の規程によると、対象者は「ノーベル賞、文化勲章、文化功労者、日本学士院賞または同等の賞」を受けた教職員などです。2012年に大村さんが文化功労者に選ばれたのを機に作られました。
(Re:お答えします)大村さんの特別栄誉教授とは:朝日新聞デジタル
政府は30日、今年のノーベル医学生理学賞に決まった京都大iPS細胞研究所長の山中伸弥氏(50)、「男はつらいよ」シリーズなどで知られる映画監督の山田洋次氏(81)ら6人に文化勲章を贈ることを決めた。文化功労者には、アニメーション映画監督の宮崎駿氏(71)、俳優の松本幸四郎氏(70)=本名・藤間昭暁(てるあき)=ら15人を選んだ。
2015年10月11日:文化勲章、iPS細胞研究の山中教授ら6人:朝日新聞紙面から

他大学にも、ノーベル賞学者ごろごろ

 「特別栄誉教授」と同様の称号は他大学にもあります。東京大は04年に「著しい功績をあげた者」に終身で特別栄誉教授の称号を与える制度を創設。ニュートリノ観測でノーベル物理学賞を受けた小柴昌俊さんら4人に授与しています。東大には現役の教授だけで約1300人いますので、特別栄誉教授は選ばれた存在と言えます。

 昨年のノーベル物理学賞を受賞した赤崎勇さんは名城大の終身教授。08年のノーベル物理学賞の小林誠さんは、高エネルギー加速器研究機構(茨城県つくば市)の特別栄誉教授です。

ノーベル賞授賞式を終え、メダルを手に笑顔を見せる物理学賞の小柴昌俊さん(左)と化学賞の田中耕一さん=2002年12月10日、代表撮影
ノーベル賞授賞式を終え、メダルを手に笑顔を見せる物理学賞の小柴昌俊さん(左)と化学賞の田中耕一さん=2002年12月10日、代表撮影
 同様の称号は他大学にもあります。東京大は04年に「著しい功績をあげた者」に終身で特別栄誉教授の称号を与える制度を創設。ニュートリノ観測でノーベル物理学賞を受けた小柴昌俊さんら4人に授与しています。東大には現役の教授だけで約1300人いますので、特別栄誉教授は選ばれた存在と言えるでしょう。
 昨年のノーベル物理学賞を受賞した赤崎勇さんは名城大の終身教授。08年のノーベル物理学賞の小林誠さんは、高エネルギー加速器研究機構(茨城県つくば市)の特別栄誉教授です。
(Re:お答えします)大村さんの特別栄誉教授とは:朝日新聞デジタル

大学間競争を意識?

 大学がこうした称号を設けるのは、なぜか。学生や研究資金の確保で大学間の競争が激しくなる中、優秀な研究者の存在をアピールする狙いもあると言われています。

 実際、北里大学のサイトではトップページに大村さんの写真を掲載。「祝 ノーベル生理学・医学賞 北里大学 特別栄誉教授 大村 智博士」とアピールしています。

北里大のトップページに掲載された大村智さんの写真
北里大のトップページに掲載された大村智さんの写真 出典: 北里大学ホームページ
大学がこうした称号を設けるのは、単なる表彰という意味合いにとどまらないようです。学生や研究資金の確保で大学間の競争が激しくなる中、優秀な研究者の存在をアピールする狙いもあると言われています。
(Re:お答えします)大村さんの特別栄誉教授とは:朝日新聞デジタル

名誉教授は法律上の呼称

 名誉教授は学校教育法に定められた呼称です。大学の教職員で「教育上または学術上特に功績のあった者」に与えることができ、対象者は各大学が選びます。

一方、名誉教授は学校教育法に定められた呼称です。大学の教職員で「教育上または学術上特に功績のあった者」に与えることができ、対象者は各大学が選びます。
(Re:お答えします)大村さんの特別栄誉教授とは:朝日新聞デジタル

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