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任天堂の岩田社長、天才プログラマーの顔 糸井重里が「神」と呼ぶ腕

任天堂社長の岩田聡さんが亡くなりました。55歳でした。もともとプログラマーだった岩田さん。その腕は「天才」と呼ばれるレベルでした。

インタビューに答える任天堂の岩田聡社長=2010年1月
インタビューに答える任天堂の岩田聡社長=2010年1月 出典: 朝日新聞

機能満載の「DS」、大ヒットに

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 腕利きプログラマーだった岩田さんらしい商品が「ニンテンドー・ディーエス(DS)」です。二つの画面、タッチパネル、音声入力に無線機能など、てんこ盛りです。岩田さんが「DS」の狙いについて、こう語っていました。

 「ゲームが売れないのは少子化のせいでも、携帯電話のせいでも、不景気のせいでもない。作り手が手詰まりになっているから」

 言葉通り「DS」は大ヒットに。発売から4年3カ月で世界販売台数が1億台を突破しました。

ゲーム機「ニンテンドーDSi」を手に笑顔を見せる任天堂の岩田聡社長=2008年10月、東京都内
ゲーム機「ニンテンドーDSi」を手に笑顔を見せる任天堂の岩田聡社長=2008年10月、東京都内 出典: 朝日新聞
――DSはソニーやマイクロソフトと違う方向で、ソフトの開発者を重視していると聞きます。
 岩田 性能向上は開発者にとっては喜ばしいし、腕の振るいどころがある。でも、その違いが広く遊び手に伝わらなくなっている。新しい発想も枯れ気味です。そこで、誰も慣れていない、体験したことがない遊びって何かと考えた結果がDSです。たとえば二つ画面があるのは、タッチパネルとの関連です。画面にタッチパネルの操作盤を出すと、ゲーム画面は見えなくなる。ならば操作は片方でさせて、もう一つの画面には常にゲームを映す。音声入力や無線機能を盛り込んだのも、ゲームの操作系を広げたかったからです。
2004年6月19日:任天堂社長 岩田聡さん(フロントランナー) :朝日新聞紙面から
任天堂の携帯型ゲーム機「ニンテンドーDS」シリーズの世界販売台数が、6日時点で1億台を突破した。04年11月21日に北米で発売してから4年3カ月と2週間で達成したことになり、家庭用ゲーム機では史上最速という。
2009年3月13日:ニンテンドーDS、販売1億台 4年3カ月で達成 :朝日新聞紙面から
2004年5月、米国で携帯型ゲーム機を発表する任天堂の岩田聡社長=同社提供
2004年5月、米国で携帯型ゲーム機を発表する任天堂の岩田聡社長=同社提供
ニンテンドー3DSの新作ソフトを発表する任天堂の岩田聡社長=2011年9月13日、東京ビッグサイト
ニンテンドー3DSの新作ソフトを発表する任天堂の岩田聡社長=2011年9月13日、東京ビッグサイト 出典: 朝日新聞

入社2年で社長に抜擢

 岩田さんは、2002年6月、任天堂の社長に就任します。入社して2年足らず42歳でした。経営難に陥ったハル研究所を、任天堂の支援を受けて立て直した手腕を買われての人事でした。創業家出身で半世紀余り社長を務めた故山内溥さんから、社長室で50年の歩みを2時間説かれ、後継を託されました。「えらいことだ」と思った岩田さん。でも「こんなやりがいのある仕事はない」と引き受けました。

 就任時、「ゲーム業界はわずか20年の歴史。私はだれにも教わらずゲームをつくってきた。必要なのは年齢ではなく、経験でしょう」と意気込みを語っていました。

任天堂を半世紀にわたって率いた山内溥氏
任天堂を半世紀にわたって率いた山内溥氏 出典: 朝日新聞
入社して2年足らずの42歳。傘下の小さなソフト会社から任天堂の新トップに躍り出た若手経営者は、先月30日のお披露目会見で、数々のヒット作を創造してきた自信をみせた。創業家出身で半世紀余り社長を務めた74歳の山内溥(ひろし)氏の跡を継ぐ。ライバルは、世界のソニーやマイクロソフト。だが、生き方は違うと主張する。「ハードの性能向上に頼らない、新機軸が求められている」。山内氏の考えと同じだ。
2002年6月6日:岩田聡さん 入社2年足らず、42歳で任天堂の新社長に(ひと):朝日新聞紙面

プレイ動画容認、DeNAとの提携を決断

 2014年には、YouTubeやニコニコ動画へのプレイ動画の投稿を公認。ゲームの二次創作の重要性にいち早く、理解を示しました。そして2015年3月、DeNAとの業務・資本提携を発表。ゲーム専用機に注力してきた任天堂にとっては大きな戦略転換となる決断を下しました。

 プログラマーとして、社長として、異彩を放った岩田さん。早すぎる死が惜しまれます。

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