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沼津港深海水族館が、相変わらず独自路線 ダイオウグソクムシの次は

日本で唯一、深海をテーマにした世にも珍しい「沼津港深海水族館」。ダイオウグソクムシの不気味ぬいぐるみで世間をあっと言わせたのもつかの間、また仕掛けてきました。

ダイオウグソクムシ
ダイオウグソクムシ 出典: 沼津港深海水族館提供

目次

日本で唯一、深海をテーマにした世にも珍しい「沼津港深海水族館」。ダイオウグソクムシの不気味ぬいぐるみで世間をあっと言わせたのもつかの間、また仕掛けてきました。

意外と新しい水族館

開館は2年前の2012年でけっこう新しいです。深海をテーマに絞って開館しました。館長自ら集めた珍しい魚や生物を約200種類、3000匹展示しています。目玉は冷凍展示されているシーラカンスです。

冷凍展示されているシーラカンス=沼津市千本港町
冷凍展示されているシーラカンス=沼津市千本港町
館長の石垣幸二は、週1回は底引き網漁船をチャーターし、近くの駿河湾に深海生物の「調達」に出かける。「深海生物の生態は、その多くが謎。出かけるたびに新しい発見がある」
2012年6月3日:グローブ88号<深海フロンティア>水深1000メートル 水族館の深海生物たち [朝日新聞紙面から]

捨てられていた観光資源

地元の沼津港にはよく深海生物が水揚げされていましたが、食用にならないため捨てられていました。しかし、深海というマニアックな切り口を生かそうと発想を転換したことで、「沼津港深海水族館」が生まれました。

石垣幸二さん。扱いの難しい生物が届くと、館長自ら水槽に移す。水温や酸素濃度などに気を配る=2012年8月2日
石垣幸二さん。扱いの難しい生物が届くと、館長自ら水槽に移す。水温や酸素濃度などに気を配る=2012年8月2日
深海生物は、普段の漁でも他の魚に交じって沼津港に水揚げされる。食用に向かずに捨てられていたが、一転して観光資源となりつつある。
2012年6月3日:グローブ88号<深海フロンティア>水深1000メートル 水族館の深海生物たち [朝日新聞紙面から]

けっこう好調な来場者数

深海というマニアックな路線ですが、日本で唯一ということもあり、来場者数はけっこう好調です。開館してから8カ月余で20万人達成。普通の水族館は子どもがメインですが、「沼津港深海水族館」は9割が大人だということです。

20万人目の入館者となった鈴木さん一家に記念品が贈られた=2012年9月1日、沼津市千本港町
20万人目の入館者となった鈴木さん一家に記念品が贈られた=2012年9月1日、沼津市千本港町
開館5カ月で13万人を突破。水族館の主役は普通は子どもたちだが、ここは9割が大人だという。
2012年6月3日:グローブ88号<深海フロンティア>水深1000メートル 水族館の深海生物たち [朝日新聞紙面から]
昨年12月に開館し、8カ月余での20万人達成。同水族館の鈴木友美さんは「予想よりいいペース。しっかり定着するよう努力し、沼津の代表的観光スポットにしていきたい」と話した。
2012年9月2日:開館8カ月余で20万人達成 沼津港深海水族館「いいペース」 [朝日新聞紙面から]

バレンタインに仕掛けた珍展示

2013年の2月にはバレンタインにからめて、「エクレアナマコ」を展示しました。チョコレートのような模様があるこのナマコ、2011年に琉球大の研究者によって発見されました。もちろん本当の名前です。

ちょっとおいしそうなエクレアナマコ
ちょっとおいしそうなエクレアナマコ 出典: 沼津港深海水族館提供
2011年8月に琉球大学の研究者により、日本で初めて新種と確認され、名前がつけられた珍種。展示されているのは長さ40センチほどのもので、沖縄県以外での展示は初めてという。
2013年2月10日:エクレアのようなナマコ 沼津の水族館、バレンタイン企画 [朝日新聞紙面から]

空前のブームになった不気味ぬいぐるみ

そして、「沼津港深海水族館」の名前を全国にとどろかせたのがダイオウグソクムシの実物大ぬいぐるみ(全長55センチ)です。「ゴキブリのお化けみたい」と評されながら、140個が3時間で完売しました。

ダイオウグソクムシのぬいぐるみと沼津港深海水族館の石垣幸二館長=2013年6月18日
ダイオウグソクムシのぬいぐるみと沼津港深海水族館の石垣幸二館長=2013年6月18日
光沢を帯びたネズミ色の、ゴキブリのお化けみたいなぬいぐるみ。6090円(税込み)もするのに、140個が3時間で完売しました。
2013年6月22日:(朝デジジャーナル)不気味かわいいぬいぐるみ、完売 [朝日新聞紙面から]

次に仕掛けたカードもの

ダイオウグソクムシのぬいぐるみで満足しない「沼津港深海水族館」。今度ははやりのカードものに参入です。「深海ハンター クランチチョコ」のパッケージ3種類はどれも不気味な深海生物。中には、深海生物カードが入っています。33種類のカードは、「沼津港深海水族館」の館長監修によるコメント入りです。

深海ハンタークランチチョコ
深海ハンタークランチチョコ 出典:“キモかわいい”深海生物カード付きチョコ『深海ハンター!』9月8日発売 - 朝日新聞デジタル&M

深海というエッジの効いたテーマを掲げるだけあって、相変わらず水族館とは関係なさそうな角度から攻めてきます。おそらく次も、私たちの期待を小気味よく裏切ってくれるはずです。

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