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2017年06月13日

AKB総選挙、新潟人なら知っている「ご当地愛」 メンバー躍進の秘密

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速報発表の翌日、新潟市出身の演歌歌手小林幸子さん(右端)と一緒に田植えイベントに参加した荻野由佳さん(右から2人目)©AKS

速報発表の翌日、新潟市出身の演歌歌手小林幸子さん(右端)と一緒に田植えイベントに参加した荻野由佳さん(右から2人目)©AKS

 AKB総選挙が17日、沖縄県内で開催されます。5月31日に発表された速報では、新潟を拠点とするNGT48の荻野由佳さん(18)が、5万5061票を獲得して1位と発表されました。前年の地元開催で振るわず、涙を流したNGT勢は今回、「選抜入り」の上位16人に計3人、上位100人に計11人が入る大躍進。その理由を、NGTの誕生から今春まで、新潟で取材していた記者が分析します。


秋元康総合プロデューサーと、NGT48のオーディションに合格した22人=2015年7月25日、新潟県長岡市

秋元康総合プロデューサーと、NGT48のオーディションに合格した22人=2015年7月25日、新潟県長岡市

出典: 朝日新聞

ゆきりん不在でも、速報で3人が「選抜入り」

 女王はあの時、この状況を予測したでしょうか。2016年6月18日、AKB選抜総選挙の結果発表後の会見。史上初の2連覇を達成したHKT48の指原莉乃さん(24)は、閉幕後にNGTのメンバーが舞台裏で「私たちの結果がふがいなくて悔しい」と泣いていたことを明かした上で、「その思いはいつかまた新潟の皆様に届くと思う。NGTのメンバーにはさらに頑張ってもらいたい」とエールを送っていました。

 指原さんは今回の速報で3位。ツイッターでは、危機感をあらわにした投稿をしていました。


 NGT勢で前年、最終結果で名前が発表される80位以内に入ったのは、5位だったAKB48と兼任の柏木由紀さん(25)、12位だったキャプテンの北原里英さん(25)と、76位で地元新潟市出身の加藤美南さん(18)の3人だけでした。

前回、76位で名前を読み上げられて驚く加藤美南さん(前列中央)=2016年6月18日、新潟市中央区

前回、76位で名前を読み上げられて驚く加藤美南さん(前列中央)=2016年6月18日、新潟市中央区

出典: 朝日新聞

 柏木さんが不参加の今回、速報で名前が発表されたのは荻野さんと、5位の本間日陽さん(17)、7位の高倉萌香さん(16)、24位の山口真帆さん(21)、31位の宮島亜弥さん(19)、34位の西潟茉莉奈さん(21)、52位の中村歩加さん(18)、83位の中井りかさん(19)、89位の太野彩香さん(19)、92位の北原さん、94位の奈良未遥さん(19)の計11人。うち本間さん、高倉さん、宮島さん、中村さんが新潟県出身です。

メジャーデビュー記念イベントに登壇した(左から)本間日陽さん、中井りかさん、高倉萌香さん=3月18日、新潟市中央区

メジャーデビュー記念イベントに登壇した(左から)本間日陽さん、中井りかさん、高倉萌香さん=3月18日、新潟市中央区

苦労人・神対応……それを支えるファンたち

 躍進の理由にはもちろん、本人たちと、彼女たちを支えるファンの努力を外すことはできません。

 4月発売のメジャーデビュー曲「青春時計」を、CDシングル週間ランキング(オリコン調べ)で初登場1位に輝かせました。

 過去のAKBグループのオーディションではなかなか合格できず、NGTでようやくチャンスをつかんだ苦労人の荻野さんは副キャプテン。持ち味の激しいダンスから、一生懸命さが伝わってきます。本間さんは、ファンへの接し方が丁寧なことが知られています。メンバー全員が登場する取材の際、自分には質問が飛ばなくても、帰り際に「ありがとうございました!」と大きな声であいさつする姿に好感を覚える報道陣も少なくありません。

中井りかさん(手前中央)を中心に新曲「青春時計」を披露するNGT48=3月18日、新潟市中央区

中井りかさん(手前中央)を中心に新曲「青春時計」を披露するNGT48=3月18日、新潟市中央区

出典: 朝日新聞

何より強い「新潟愛」

 ですが、それ以上に重要なのは、今村悦朗・NGT48劇場支配人が「NGT48も言うなればローカルアイドル。地域に貢献することが使命と思っている」と話すように、過去の姉妹グループ以上に「地域密着」を心がけていることがついに花開いたため、とみています。

 オーディションに立ち会った柏木さんは「新潟を盛り上げたいと話す子がすごく多かったのが、印象的だった」と語っていました。

オーディションの2次審査後に取材に応じる(左から)今村悦朗・NGT48劇場支配人、北原里英キャプテン、柏木由紀さん=2015年7月11日、新潟市中央区

オーディションの2次審査後に取材に応じる(左から)今村悦朗・NGT48劇場支配人、北原里英キャプテン、柏木由紀さん=2015年7月11日、新潟市中央区

出典: 朝日新聞

 高倉さんは自己紹介で、メンバー唯一の上越市出身者であることをPRします。新潟県民以外はピンとこないのでは、と個人的には思うのですが、地元愛の強さが伝わってきます。県外出身者の太野さん=兵庫県出身=も「新潟は道を教えてくれるなど優しい人が多い」「(焼きそばにミートソースをかけた地元グルメの)イタリアンが好物」と新潟への愛情を語ります。

イベントに登壇した(左から)篠田昭・新潟市長、太野彩香さん、今村悦朗さん=2015年11月19日、同市中央区

イベントに登壇した(左から)篠田昭・新潟市長、太野彩香さん、今村悦朗さん=2015年11月19日、同市中央区

出典: 朝日新聞

行政や企業とも積極コラボ、「新潟アイドル戦争」も

 地元の行政も企業も発信力に期待。新潟市出身の中村さんは、加藤さんと一緒に同市南区PR大使を務めています。

新潟市南区のPR大使として、同区の恒例イベント「白根大凧合戦」に参加する加藤美南さん(中央左)と中村歩加さん©AKS

新潟市南区のPR大使として、同区の恒例イベント「白根大凧合戦」に参加する加藤美南さん(中央左)と中村歩加さん©AKS

 金融では第四銀行、酒造会社では菊水酒造という県内大手がCMに起用。新潟のアイドルと言えば、7月20日で活動15年目に入るNegicco(ねぎっこ)が有名ですが、彼女たちは大光銀行、朝日酒造という同業他社のCMに出演し、「CMでも『新潟アイドル戦争』」と話題になっています。

Negiccoは結成15年目を迎える7月20日、ベストアルバムをリリースする

Negiccoは結成15年目を迎える7月20日、ベストアルバムをリリースする

 他にも様々な行政や企業のキャンペーン活動に協力し、篠田昭・新潟市長は「ここまで市や企業とコラボレーションした(AKBグループの)地元はないのでは」と語ります。地元・新潟大学には、NGT愛が募って、卒業論文でねぎっことの比較をした学生もいました。

NGT48とNegiccoのファンの特徴を比較する卒論を書いた本間雄太さん=2月22日、新潟大学五十嵐キャンパス

NGT48とNegiccoのファンの特徴を比較する卒論を書いた本間雄太さん=2月22日、新潟大学五十嵐キャンパス

出典: 朝日新聞

 様々な都市に生まれたAKBグループ。中でも各グループの人気メンバーは、メジャーになるにつれ「東京の芸能人」になりがちです。

 そんな中、まだ結成2年弱のNGTには、他のグループにはない濃ゆい「ご当地色」があり、それがグループ総勢322人が立候補する総選挙のライバルたちの中での差別化につながりました。

 そして何より、苦労人というバックグランドが「ご当地色」と絶妙な掛け算の効果を発揮し、女王、指原さんをびびらせる結果を生んだようです。

 速報を受け、「新潟のためにも貢献したいです」と語る荻野さん。そのけなげな気持ちがしっかりと届けば、南国・沖縄で新潟からの旋風が巻き起こるかもしれません。

米山隆一知事(中央)と記念撮影をする荻野由佳さん(右から2人目)ら=2017年3月23日、新潟県庁

米山隆一知事(中央)と記念撮影をする荻野由佳さん(右から2人目)ら=2017年3月23日、新潟県庁

出典: 朝日新聞

4月にメジャーデビュー、速報発表で大躍進 NGTの軌跡を写真で
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オーディションの2次審査後に取材に応じる(左から)今村悦朗・NGT48劇場支配人、北原里英キャプテン、柏木由紀さん=2015年7月11日、新潟市中央区
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出典:朝日新聞
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