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2018年07月31日

多くが苦しむ膀胱炎…「めっちゃ痛い」長時間労働の26歳女性が語った

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膀胱炎は身近な病気

膀胱炎は身近な病気

 トイレが近い、そんな悩みを抱えているのは年配の方だけでなく、若者にも多いことをご存じでしたか。20代の記者も映画館や長距離バスでと、頻尿の自分に悩まされています。原因は様々で奥が深いこの問題、若い女性と男性に多いパターンを2回に分けて紹介します。一番最初に突き当たったのは膀胱(ぼうこう)炎。女性の多くが経験する身近な病気です。長時間トイレに行けない職場で働く26歳の女性が大変さを語ってくれました。(朝日新聞デジタル編集部・影山遼)


仕事は朝7時〜深夜0時の間

 語ってくれたのは、温泉地の宿泊施設で働く阿部ちひろさん(26)。阿部さんが膀胱炎になったのは社会人になって1~2年目のことでした。「仕事での長時間の拘束が背景にあるのでは」との自己分析です。

 仕事は朝7時〜深夜0時の間での変形労働時間制。しかし、繁忙期には毎日10時間以上の長時間勤務になるのが現実のようです。途中に休憩が1時間ありますが「ほとんどとれません」と話します。なかなかしんどい環境です。「24時間、お客様がいらっしゃるから気が抜けません。吐瀉物(ゲロ)の片付けなど様々なトラブルもありますし。こうした働き方が私たちの膀胱を痛めているのです」と訴えます。

 さらに着物で仕事をしていることで、水分があまり入ってこず、トイレにも簡単に行けないことが原因の一つにはないかとも推測します。「膀胱炎が癖になっているのでしょうか」。膀胱の上にある腎臓にまで感染が及んでしまう腎盂(じんう)炎にもなりかけ、点滴を打ったこともありました。

膀胱炎を取り巻く環境

膀胱炎を取り巻く環境

高校ではミニスカ

 高校時代にも膀胱炎になったという阿部さん。この時の原因はうっすら分かっています。それはミニスカ。気合の入った女子高生のプライドからか、冬場もミニスカで通したことで「超寒い」状況でした。それでもトイレを我慢し、水分をあまりとらなかったことも相まって、学校で1回もトイレに行かない日もあったといいます。

 それが、ある日突然「用を足す時にめっちゃ痛くなりました」と阿部さん。「尿が残る感じだけれど、はっきりと理由が分かりませんでした」と振り返ります。熱も出て、学校を休みました。母親に「膀胱炎じゃないの」と言われ、処方された抗生物質を用いて乗り切ることができました。

仕事は大変

仕事は大変

尿道が短い

 なぜ女性は膀胱炎になりやすいのでしょうか。福井大学医学部泌尿器科の教授の横山修さん(61)が「女性は尿道が短く、肛門や膣(ちつ)と近いので細菌が膀胱に入りやすいのです」と解説してくれました。膀胱炎とは簡単に、大腸菌などの細菌が原因で炎症を起こしている状態を指します。

 以前は稀と言われていましたが、若い女性に多いのが間質性膀胱炎です。一般的に膀胱は200~300ミリリットルたまると尿意を催し、最大400ミリリットルまで我慢できます。この場合は100ミリリットルで我慢できずに強い尿意を感じるというものです。横山さんによると「原因は不明」。治らないそうです。下腹部に痛みをともなうことが多く、「猛烈に痛くなってトイレに行く。そうしてようやくやわらぐ」というかなり厳しめの病気です。

くみ上げたばかりのエメラルドグリーンに輝く温泉

くみ上げたばかりのエメラルドグリーンに輝く温泉

出典: 朝日新聞

日常生活送るのも大変

 頻繁にトイレに行くため、日常生活にも支障を来します。一部のタイプ(ハンナ型)は2015年に指定難病となりました。横山さんは「意外と男性にもいます」と話します。

 「痛み止めを服用している人もいますが、とにかくトイレが気になって集中できません。社会人で忙しい人だとより大変です」と横山さん。冷えてもダメ、塩辛いものもダメ、アルコールもダメとなかなか過酷な環境に追い込まれます。

トイレのことが頭から離れない。シースルーのトイレ=大阪府吹田市

トイレのことが頭から離れない。シースルーのトイレ=大阪府吹田市

出典: 朝日新聞

膀胱炎以外の原因も

 そもそも、どのくらいの頻度でトイレに行く人を頻尿というのでしょうか。日本泌尿器科学会によると、朝起きてから夜寝るまでの排尿回数が8回以上の場合を頻尿と言うそうです。睡眠時間を8時間と考えると、起きているのは16時間。2時間に1回以上行く人を頻尿と言える気がします。

 少し目線を変えて、女性に多い頻尿の原因を紹介します。「それは過活動膀胱です」と横山さん。日本泌尿器科学会によると、国内で800万人以上がかかっているとか。通常は膀胱がゆるむことで尿をためることができますが、逆に縮んでしまうことにより、200~300ミリリットル未満で耐えられなくなるのが過活動膀胱です。

 過活動膀胱の主要な改善方法(膀胱炎のではありません)は薬。それ以外では行動療法があります。これは単純で「おしっこを我慢する」。どんどん我慢できる時間を長くしていき、できることなら前のトイレから2時間以上間を空けます。ためられるということを体にたたき込むのです。

 他には体重の減量といった生活指導も人によっては効果があるそうです。

運転士がドアを開けて線路上に放尿したJR総武線の佐倉駅=2016年、千葉県佐倉市

運転士がドアを開けて線路上に放尿したJR総武線の佐倉駅=2016年、千葉県佐倉市

出典: 朝日新聞

妊娠しても頻尿

 一方、仙台市の大崎智都(ちず)さん(25)は妊娠5カ月ですが、「3ヶ月たったころから尿意をかなり頻繁に感じるようになりました」。仕事中に我慢していると「下腹部に痛み」があり、特にひどかったのが夜です。3回ぐらいトイレに行きたくなって目が覚めることが続き、眠れなかったといいます。

 大崎さんは「赤ちゃんが順調に育っているのは嬉しいですが、つわりが終わったと思ったら激しい頻尿。子どもがお腹にいるということは、尿意という意味でも大変なことです」と話しました。

【関連リンク】妊娠中の尿路感染症 高い急性腎盂腎炎へのリスク

そのものが変形

 様々な原因の一つとして膀胱そのものの変形があります。膀胱の下にある「骨盤底筋」が妊娠を経た出産などによるダメージなどを受けることで、膀胱の垂れ下がりが起きます。「肛門や膣を閉めたり緩めたりを繰り返す」という体操や体幹を鍛えるトレーニングが対策として有効です。

 最後に、横山さんは「どんな場合でも水分や塩分のとりすぎにも注意が必要です」と強調しました。

 私も日々の生活に気をつけていかないと、強く思った取材になりました。ディープなトイレの話題、これからも我慢強く追っていこうと考えています。

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