閉

閉

これフカボリしてほしい

リクエストする

閉

2017年06月19日

なんじゃい!この駅名は 上信電鉄「南蛇井駅」、駅員さんたちに聞く

  • 6488

駅に降り立った人を出迎える南蛇井駅の看板

駅に降り立った人を出迎える南蛇井駅の看板

 鉄道の旅が好きな人の楽しみに、全国の難読や珍名の駅巡りがあります。中でも人気がある駅の一つが、沿線に世界遺産・富岡製糸場がある群馬の上信電鉄・南蛇井(なんじゃい)駅。「蛇」が入った漢字名もさることながら、呼び名の「なんじゃい!」はインパクト大。怒鳴られるのも覚悟して、実際に訪ねてみました。(朝日新聞校閲センター・中島克幸/ことばマガジン)

【デジタル時代の言葉遣いを考える「ことばマガジン」はこちら】

「なんじゃい」の看板を掲げて立つ南蛇井駅の駅舎

「なんじゃい」の看板を掲げて立つ南蛇井駅の駅舎

駅に降り立ってみると


 群馬県富岡市南蛇井。そこにひっそりと、南蛇井駅は立っていました。

 4月、高崎駅から単線の上信電鉄で2両編成のワンマン電車に揺られること約1時間。木造の古びた駅舎は、少年時代に親しんだ古里のローカル線の駅を思い出させました。

 山に囲まれた南蛇井駅に降り立つと、目にとまったのが「なんじゃい」と平仮名で大書きされた駅名の看板。さっそく叱られている感じがしました。

 線路を見下ろすと、赤紫色の可憐な花があちこちに咲いていました。絶滅危惧種の「オキナグサ」。その名は、種子の綿毛が白髪の翁(おきな)を思わせることが由来です。

 昔はたくさん見られたそうですが、花壇に植えたものから種が飛び、使われていない引き込み線の枕木やバラスト(砕石)の周りに根を張ったとのことです。

 4月上旬から5月にかけて咲き誇り、駅に降り立つ人たちを楽しませる名物になっているそうです。

線路を覆うかののようにオキナグサが咲き誇っていた

線路を覆うかののようにオキナグサが咲き誇っていた

駅員さんに聞きました


 線路を横切って駅舎に向かうと、駅員の深沢栄次さんがいました。まずはこわごわ話しかけてみると、柔和な表情で「南蛇井」という地名の言い伝えを教えてくれました。

 地元を流れる鏑川(かぶらがわ)畔に温井(ぬくい)という、冬は温かく夏は冷たい泉があり、そこへ蛇が集まって暑さ寒さをしのいだ。泉が南の方にあるから南蛇井――。

 駅名の由来の謎はもう解決……かと思いきや、さらに調べてみると、ほかにも諸説があることが分かってきました。

 「群馬県の地名 日本歴史地名大系10」という本では、「『大日本史』に『那射、今ノ南蛇井村』と記されるように、『和名抄(わみょうしょう)』那射(なさ)郷に比定される。近世史料には『南才』(ナンサイ、ナンザイ)と書いたものが多い」と説明しています。

 「群馬『地理・地名・地図』の謎」という本を監修した前橋市参事の手島仁さんに聞くと、那射とは「川が流れて広い所」を指すアイヌ語の「ナサ、ナサイ」が元で、それが「なんじゃい」に変化したと言います。

駅前に立つ「なんじゃい観光マップ」。怒っているわけではありません

駅前に立つ「なんじゃい観光マップ」。怒っているわけではありません

他にもこんな説が


 さらには「音韻説」というのもあります。「ナ」の音は土地を示し、狭いことを表す「狭(サ)」が「ザ」となり、鏑川沿いの狭い土地を「ナザ」と呼ぶようになったとされます。

 漢字は、地名の「ナ」は「南」と書くことが多く、「サ・ザ」は「シャ・ジャ」に変化して「蛇」が当てられ、「井」は付近にわき水があったから――。実際に古くは「那射井」とも書かれていたそうです。

 いったいどれが真相なんじゃい!と叫びたくなるような諸説乱立ぶり。地元の人が言いやすく、書きやすいようにと変わってきた結果、「南蛇井」となったようです。

 呼び名の珍しいこの駅には、遠くから訪ねて来る人も多いそうです。深沢さんは「『なんじゃい』は印象が良くないとも言われるんです……」と言いつつも笑顔です。

 何の用事だと文句でも言われるかも……と訪ねたら、深沢さんのような気さくで親しみやすい駅員さんに出会える――。

 このギャップも、南蛇井駅が人気を集める理由ではと感じました。

なんじゃい!この駅名は 上信電鉄「南蛇井駅」
前へ
駅に降り立った人を出迎える南蛇井駅の看板
次へ
1/5
前へ
次へ

あわせて読みたい

「まさか夏にかかるとは…」鈴木おさむさんも...
「まさか夏にかかるとは…」鈴木おさむさんも...
大学喫煙所に「放置タバコ空箱ランキング」清掃職員のコメントが秀逸
大学喫煙所に「放置タバコ空箱ランキング」清掃職員のコメントが秀逸
「注文をまちがえる料理店」一般にも! 間...
「注文をまちがえる料理店」一般にも! 間...
オチが予想の斜め上! 動画「JKに声かけてみた」、撮った芸人に聞く
オチが予想の斜め上! 動画「JKに声かけてみた」、撮った芸人に聞く
バイク事故で急逝した息子へ 母が贈った石のバイク 制作者の思いは
バイク事故で急逝した息子へ 母が贈った石のバイク 制作者の思いは
世界が注目する港町ダンケルク ノーラン最新作が、いま世界を変える
世界が注目する港町ダンケルク ノーラン最新作が、いま世界を変える
PR
「旦那捨てたい」に神回答 横浜市のごみ分別AIがまるで人生相談
「旦那捨てたい」に神回答 横浜市のごみ分別AIがまるで人生相談
大人の自由研究! 「ボールペン1本のインク...
大人の自由研究! 「ボールペン1本のインク...
紺のハイソ・メンズのカーデ…懐かしの「JKイラスト」作者の正体は
紺のハイソ・メンズのカーデ…懐かしの「JKイラスト」作者の正体は
“おもいで”ふっかつのじゅもん ドラゴンクエストの思い出、復活!
“おもいで”ふっかつのじゅもん ドラゴンクエストの思い出、復活!
PR
飛行船ツェッペリンの悲劇…土浦カレーとの「意外な接点」
飛行船ツェッペリンの悲劇…土浦カレーとの「意外な接点」
真凜ピカチュウで話題、アイスショーって何? 2万円でも人気の理由
真凜ピカチュウで話題、アイスショーって何? 2万円でも人気の理由

人気

もっと見る